CNBC는 지난 30일(현지시간) 구글이 8년 차 스마트 안경 개발사인 노스(North)를 인수했다고 밝혔다. 정확한 금액은 공개되지 않았으나, 캐나다 글로브앤메일에 따르면 인수액은 약 1억 8000만 달러로, 회사가 제시한 2억 달러에 조금 못 미친 것으로 보인다.   

구글은 AR(증강현실) 시장의 초기 개척자이다. 2012년 구글 글래스를 처음으로 공개했지만, 높은 가격과 개인 정보 보호에 대한 우려로 소비자들의 환영을 받지는 못했다. 그럼에도 불구하고, 구글은 기업용 구글 글래스를 생산해냄으로써 마이클로소프트의 홀로렌즈와의 경쟁을 계속해왔다.

구글은 이번 인수를 통해 자사의 비전인 ‘생활환경 컴퓨팅 (언제 어디서나 생활환경에 있는 기기를 연결하여 컴퓨팅 하는 것)’을 실현할 수 있을 것이라고 말했다.

구글 기기 및 서비스 부문 부사장인 릭 오스텔로는 성명을 통해 “우리는 기술이 유기적으로 연결되어 주변 곳곳에서 도움을 받을 수 있는 미래를 구축해 내갈 것 “라며, ”노스의 기술과 서비스 개발 역량은 생활환경 컴퓨팅의 실현을 더 가속하는 데 도움이 될 것으로 보인다”라고 말했다.

캐나다 회사였던 Thalmic Labs는 지난 2018년, 홀로그램 스마트 안경 ‘Focals’를 공개하면서 브랜드를 ‘노스(North)’로 재단장했다. 노스 측은 자사의 1세대 모델 생산을 단계적으로 판매 중단하고, 올해 시장에 출시될 예정이었던 모델인 Focals 2.0의 출시도 중단한다고 밝혔다.

노스의 본사는 캐나다에 머물 예정이다.

 


 

Alphabet’s Google announced Tuesday that it acquired North, an 8-year-old, Amazon-backed company that makes smart glasses. The value of the deal was not disclosed, but the Globe and Mail, which first reported Google’s interest, placed the price at around $180 million, which is less than the $200 million the company had raised, according to Crunchbase.

Google was an early pioneer in the field of augmented reality, where computer-generated images are superimposed over the real world, often in a pair of computerized glasses. Google Glass, one of the first such devices, was unveiled in 2012, but high initial pricing and privacy concerns — the glasses contained a video camera — doomed its appeal among consumers. Nonetheless, Google continues to make a version of Google Glass available to enterprises, where it competes with Microsoft’s HoloLens.

Google said that the acquisition would help realize its vision of “ambient computing,” where ubiquitous connected devices work together.

“We’re building towards a future where helpfulness is all around you, where all your devices just work together and technology fades into the background,” Rick Osterloh, senior vice president of devices and services at Google said in a statement. “North’s technical expertise will help as we continue to invest in our hardware efforts and ambient computing future.”

The Canadian company, formerly known as Thalmic Labs, rebranded in 2018 when it unveiled its holographic smart glasses, called Focals. North said Tuesday that it will not ship its updated version of glasses, Focals 2.0, which were to hit the market this year after the company announced it would wind down production of its first-generation model.

The company will remain in Canada.