Autonomous delivery robots in China is the latest fad, who wins the race?


베이징 지방 정부는 지난 화요일, Meituan과 Neolix에 배달로봇의 상업적 이용에 대해서 중국 최초로 허가하여 무인배달 서비스에 대해 고객에게 비용 청구가 가능해졌다.

해당 내용은 무인 차량이 중국 내 도시에서 상업적으로 이용된 것이 처음이라는 점에서 중요하다. 무인 차량이 도시에서 운행된 것은 이전에도 진행된 적이 있으나 테스트 용이거나 제한된 상황에서만 사용되었다.

로봇 배달 서비스는 이전에 대학 및 산업캠퍼스와 같은 한정된 공간에서만 작동할 수 있었다. 또한 코로나 팬데믹이 심각했던 작년 2월 베이징과 우한의 지방 당국에서 의료 용품을 배달하는 것에 대해서 일시적으로만 승인이 되었다.

JD.com과 Meituan의 약 100대의 무인 자동차는 베이징 지역의 고객에게 식료품을 배달하기 시작했다. 또한 중국 전기차 제조업체인 Li Auto가 지원하는 Neolix는 6월 말까지 150대 이상의 차량을 사용하여 음식 배달을 제공할 것으로 예상된다.

이러한 무인배송 승인의 맥락에는 현재 중국 정부가 자동 여객 및 화물 운송 서비스를 추진하는 계획이 있다. 무인 배송의 활성화는 중국의 5개년 계획 중 하나이다. 중국 내 선전시는 지난 3월에 기업이 도시에서 자율 주행 운송 서비스에 대한 요금을 부과할 수 있도록 컨설팅을 시작했으며, 해당 사업이 3~5년 내에 크게 성장할 것으로 중국 내 언론 Caixin은 예측했다. 

한편, JD.com은 중국 내 20개가 넘는 도시에서 식료품 배달을 위해 100대의 차량을 테스트하고 있으며 알리바바는 지난 3월 배달 로봇을 11개 도시 15개 대학 캠퍼스에서 작동했다.



The local government of Beijing on Tuesday granted the country’s first-ever permits for commercial deployment of delivery robots to, Meituan, and Neolix, allowing the companies to charge clients for driverless delivery services.

Why it matters: Robot vehicles are going into commercial use on Chinese city streets for the first time. It’s not the first time such vehicles will operate on city streets: China has previously granted permits to test passenger and commercial vehicles on city roads, and self-driving vehicles have gone into use in limited circumstances.

  • Robot delivery services have previously been allowed to operate in geo-fenced areas such as university and industrial campuses.
  • During lockdowns last February, local authorities in Beijing and Wuhan temporarily authorized Meituan and to use delivery robots delivering life and medical supplies to residents and hospitals on a limited set of public streets.

Details: Beijing-based tech giants and Meituan, as well as robotics startup Neolix, have been authorized to operate robot delivery services commercially within designated parts of the city’s Daxing district, state-owned media Beijing Daily reported Wednesday (in Chinese).

  • The companies’ vehicles can operate on public streets in a designated area of 225 square kilometers, as well as the city’s mammoth new Daxing International Airport, and a 143-km stretch of highways, the report said. Robots face a speed limit of 15 kilometers per hour.
  • Around 100 driverless cars deployed by and Meituan have begun delivering groceries to customers in the areas. Meanwhile, Neolix, backed by Chinese EV maker Li Auto, says that it expects to provide food delivery using a fleet of more than 150 vehicles by the end of June.

Context: The government is pushing automated passenger and freight transport services. Vehicle intelligence is one of the major goals of China’s current five-year plan, running to 2025.

  • The Beijing municipal government earlier this year gave Baidu a green light to charge for rides on a fleet of 10 self-driving cars in an industrial park in the west of the city.
  • Shenzhen in March started consultation on allowing companies to charge fees for their self-driving transport services in the city, expecting applications, such as last-mile delivery and robotaxis, to grow significantly over the next three to five years, Caixin reported (in Chinese).
  • has been testing a fleet of 100 vehicles for grocery delivery in over 20 domestic cities, while Alibaba in March said its delivery robots have gone into operation into 15 university campuses in 11 cities.